Кошки Кипра - убийцы змей и хранители святынь

28.11.2014 09:00
Кошки Кипра - убийцы змей и хранители святынь. Кошки Кипра - убийцы змей и хранители святынь

Муаровые кошки являются одной из главных драгоценностей острова Кипр. И дело тут не только в кошачьей красоте и уме, но и в старой легенде, согласно которой кошки избавили Кипр от нашествия ядовитых змей. Как гласит легенда, стада кошек под руководством монахов буквально спасли остров. И надо сказать, что жители Кипра не забыли подвига кошек.

Остров Кипр, который один из британских адмиралов назвал "ключом к Ближнему Востоку", во все времена привлекал внимание жителей Средиземноморья. В древние времена на Кипре рос корабельный лес, в большом количестве добывалась и выплавлялась медь, ну, а сегодня это популярный среди европейцев центр отдыха, где помимо теплого моря и чистого песка вы сможете еще и лицезреть многочисленные православные святыни. Но есть на Кипре и совсем особая достопримечательность, о которой вам обязательно расскажут и гиды, и местные жители. Эта достопримечательность… кипрские кошки!

Кошки, как известно, бывают всякие. Бывают домашние — любимые и балованные мурки, абсолютно уверенные, что их хозяева существуют исключительно ради их блага. Есть уличные кошки - полудикие, настороженные, нередко шелудивые и больные. У нас этих кошек обычно подкармливают сердобольные старушки: наливают в одноразовые миски молоко, раскрадывают "кошачью кашку" — смесь мелкой отварной рыбы с крошеным хлебом, а то даже и вчерашние макароны — мол, чем сами питаемся, то и кошки съедят!

Знаю двух кошек, которые всю прошлую и достаточно холодную зиму прожили на двух толстых трубах с горячей водой, поднятыми довольно высоко над землей. Снизу им было тепло от труб, ушами они прижимались к теплой запорной арматуре, а пили… капающую из верхнего колена трубы горячую воду! Другие уличные кошки у нас ютятся по тепловым коллекторам и подвалам, возле которых опять же стоят миски с прокисшей едой. Правда в последнее время доходы россиян, видимо, явно выросли и теперь наши уличные кошки стали все чаще и чаще получать специальный корм.

Впрочем, с неопрятными местами их кормления можно смириться. Дело в том, что кошки и крысы занимают у нас в городах одну и ту же экологическую нишу. Не будет кошек — их место тут же займут крысы. А от них намного больше вреда, да и бороться с ними намного труднее. Не говоря уже о том, что именно крысы являются разносчиками чумы. А у нас и без этой напасти смертельных болезней хватает. Так что роль современных городских кошек сегодня невозможно переоценить.

Интересно, что кипрские уличные кошки не совсем такие, как у нас. Ну, во-первых, они очень плоские, на высоких лапах, гладкошерстные (ну еще бы, когда там такая жара!) и с большими ушами. Раскраски в большинстве своем полосатой, причем полосы идут по ним одновременно и вдоль и поперек, словно на муаровой ленте.

Какое место они занимают в домах самих киприотов, сказать не могу — ни у кого из них в гостях не был. А вот на улице я их увидел в первый же день, как вышел из отеля в ближайший супермаркет, чтобы купить минеральной воды. Четыре кошки спокойно лежали возле него в тени и ждали открытия. Когда же он открылся, то из него вышел один из служащих и вынес им миску с кормом и емкость с водой. Кошки встали, потянулись и пошли есть и пить, после чего опять ушли в тень дремать.

Неподалеку от нашего отеля располагался местный лес: переплетение из низкорослых шипастых деревьев совершенно без листьев, гулять в котором можно было только по проложенным через него мощеным дорожкам. Настоящее раздолье для ящериц всех расцветок и размеров, ежей и… кошек! Да-да, кошек, живших на его границе, обозначенной каменным бордюром, отделявшем его от пешеходных дорожек вдоль шоссе.

Тут были и целые семейства и отдельные повзрослевшие котята, вполне самостоятельные на вид. Ну, и, конечно же, наши туристы и их дети — а и тех и других сейчас на Кипре едва ли не большинство, пытаются их всячески приветить и приласкать. Но вот что удивительно: кипрские кошки на наше "кис-кис" не идут! Во всяком случае, на мое "кис-кис" не отозвалась ни одна, чего еще ни разу не случалось дома в России. Не знают, видимо! Впрочем, кормят их даже здесь, на довольно большом расстоянии от отелей. Все тот же "джентльменский набор": вода — потому, что очень уж жарко и сухо, и кошачий корм!

Две наших девушки, ловившие неподалеку от местного ресторана бесплатный вай-фай, — "наш человек" он ведь везде "изобретатель", попытались привлечь одного такого котенка едой, что едят люди, но абсолютно безуспешно. Бело-рыжий муаровый котик тут же при них поймал, загрыз, и слопал ящерицу, а с хвостом ее принялся играть. Но на кис-кис все равно не отозвался.

Кипр не только очень засушливое, но и поистине святое место, так много там храмов и монастырей привлекающих множество паломников и туристов. И опять-таки во многих из них людей встречают все те же самые кошки. Кошкам разрешается находиться на территории монастырей и даже заходить в алтари храмов, поскольку их "послушание" — истреблять грызунов и охранять библиотеки и запасы продовольствия. И с этим кошки успешно справляются. Причем, занимаются они этим, оказывается, издавна. Так в начале IV века на острове случилась страшная 17-летняя засуха, в результате которой в районе от города Лимасол, на берегах тамошнего соленого озера, почему развелось такое огромное количество ядовитых змей, что местные жители в страхе начали покидать остров.

Согласно преданию, тогдашний византийский правитель острова знал, что кошки при желании могут бороться и со змеями. Поэтому он собрал из городов и селений 1000 кошек и отправил их в монастырь Святителя Николая, в 10 км от города Лимасол — один из древнейших киновийных (общежительных) монастырей Кипра, монахи которого отличались не только знанием богословия, но и соблюдением строгих правил иноческой жизни.

Кошек монахам не только прислали, но и дали денег на их содержание. Ну, а дальше под руководством монахов животные прошли обучение охоте на змей и были выпущены в окрестностях озера. Кошки занимались этим все свое время, лишь утром и вечером возвращаясь в монастырь, чтобы поесть. То есть, очевидно, что змей они не ели! Интересно, что в качестве столов для кошачьей трапезы монахи приспособили длинные доски с углублениями, и вот в них-то и клали им еду.

Одна из легенд гласит, что монастырские кошки были выдрессированы до такой степени, что когда церковный колокол звонил в первый раз, они, как по команде, отправлялись на охоту на змей, и лишь услышав колокольный звон во второй раз, имели право вернуться на территорию монастыря. Тысячи паломников стекались к стенам кипрского монастыря, чтобы понаблюдать за разноцветным пушистым потоком, спешащим на ежевечернюю кормежку на передний двор монастыря. И вот постепенно передавая свои навыки охоты на змей из поколения в поколение, кипрские кошки смогли очистить остров от ядовитых змей.

Другую легенду о том, откуда на Кипре столько кошек, мне рассказал по дороге местный таксист, и в его изложении эта история звучала так: "Давным-давно на Кипре стало много змей, и тогда кошек привезла сама святая царица Елена, мать императора Константина Великого. А кошки — ай-ай, стали немного беременны и разбежались по острову оттого-то их так и много". Интересно, что в обоих случаях кошки завозятся на остров для борьбы со змеями, причем хорошо известно, что таковыми навыками обладали в древности только кошки из Египта. Значит сегодняшние кипрские кошки потомки тех, древних египетских кошек, мумии которых там до сих пор находят археологи.

Но вернемся к нашему рассказу о монастыре Святителя Николая. В конце XV века его разрушило сильное землетрясение, потом разграбили турки, так что возрожден он был только в 1983 году, причем возрожден как женский. Сегодня там живут пять монахинь, главное занятие которых занятие сестер-инокинь — иконопись. Простые туристы попасть туда не могут, так как местные туристические фирмы сюда экскурсий не проводят, однако православным паломникам, да и просто любопытным путь открыт. Войдя сюда вы, прежде всего, попадаете во внутренний двор этого маленького, но очень чистого и очень уютного монастыря.

Кругом растет очень много цветов, но главное его украшение и достопримечательность — кошки. На указателях при подъезде к нему так и написано: "Monastery of the cats", то есть — "монастырь кошек". Считается, что здесь обитает не только очень старая, но и чрезвычайно многочисленная колония этих животных. Еще в 1990-е годы их проживало здесь более 500. Но потом эпидемия сильно их убавила. Для монахинь день начинается в 2-3 часа утра. Сначала они готовят еду кошкам и лишь после этого идут к заутрене. Затем завтрак, кормежка кошек, уборка двора и монастырского здания, наведение порядка в саду — а кошки на все это смотрят и понимают, что эти женщины стараются для них!

Читайте также: 

Петербургские кошки исполняют желания

Как кошки лечат людей

Кошки, которые спасли Ленинград

Кошки живут тайной жизнью

Кошки возвращаются по магнитному полю

В Англии появились кошки-мутанты

Домашние кошки - врачи, волшебники и предсказатели

Завели кошку? Ждите перемен в личной жизни!

Ребенок и кошка: выбираем друга для маленького человека

Кошки призваны наблюдать за людьми

Кошки-вегетарианки предпочитают оливки

Кошка - паранормальное животное

Люди заводят собак, а кошки - людей

12 интересных фактов из жизни кошек

Вячеслав Шпаковский